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L'établissement de Canadiens français et le Canadien Pacifique dans la région de Mattawa

L'établissement de francophones se développa rapidement dans la région de Mattawa avec l'arrivée en 1881 du Canadien Pacifique (CP). Pendant la construction du chemin de fer, l'économie locale bénéficia de la présence de milliers de travailleurs canadiens français, certains étant accompagnés de leur famille. Dès que le chemin de fer fut opérationnel, l'industrie locale du bois de sciage enregistra un véritable essor et Mattawa devint une collectivité prospère, une plaque tournante du transport et de l'approvisionnement, et un dépôt de bois. Le développement fut également encouragé dans les villes situées à l'ouest de Mattawa, le long de la ligne du CP : Eau Claire, Bonfield, Astorville et Corbeil. Ce sont autant de collectivités qui bénéficièrent de l'arrivée massive de pionniers anadiens français dans les années 1880. Ces derniers apportèrent avec eux leur patrimoine et leur culture uniques et laissèrent un héritage francophone durable dans cette région de l'Ontario.

  • Allez voir la plaque – Au Musée de Mattawa et du district, pointe de l'Explorateur, 285, 1re Rue, Mattawa.
Exh Franco French Settlement Mattawa 2
Crédit : Archives publiques de l'Ontario, code de référence : C 156-4-0-3-11/image n° I0021518 Travailleurs du rail débarquant d'un traversier, v. 1915

Pour en savoir plus

YouTube video – La migration des Canadiens français en Ontario après la Confédération, 1868 (in French).