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En 1813, après avoir fait le commerce des fourrures pendant 19 ans pour la Compagnie du Nord-Ouest, John Macdonell (1768-1850) a pris sa retraite dans le canton de Hawkesbury avec son épouse, Magdeleine Poitras, une métisse née dans la partie manitobaine de la rivière Qu'Appelle, et leurs enfants.

La maison Macdonell, connue sous le nom de Villa du peuplier ou de Scotus et qui était une adaptation harmonieuse du style architectural palladien, regroupait ses activités de mouture, d'entreposage et de transit.

Exploitant les compétences qu'il avail acquises dans le commerce des fourrures, Macdonell ouvrit un grand magasin à Pointe Fortune, se fit transitaire des merchandises qui circulaient de son domaine jusqu'à Lachine, près de Montréal et parraina la construction de l'Ottawa, le premier bateau à vapeur sur la rivière des Outaouais. Il apporta une contribution notoire à la justice et à l'administration de la région; juge du district d'Ottawa (1816-25), il devint plus tard member de la Chambre d'assemblée du Haut-Canada. Il mourut à Pointe Fortune en 1850.

En 1882, la famille Williamson fit l'acquisition de la demeure. Elle resta dans la famille Williamson jusqu'au début des années 1960. La Fiducie du patrimoine ontarien en fit l'acquisition en 1978 pour la sauver de la démolition. Elle entreprit d'importantes recherches architecturales et des fouilles archéologiques.  

Ouvert de façon saisonnière (de juin à août), le site est exploité par l’organisme Friends of Macdonell-Williamson House/Les Amis de la maison Macdonell-Williamson en vertu d’une entente sur sa garde avec la Fiducie.



NOUVEAU! Travaux de conservation en cours

La maison Macdonell-Williamson est remarquable pour la qualité et la valeur de ses ornements en plâtre et de ses finis peints qui ont su résister au temps. Le lieu historique national se démarque aussi par son vaste foyer en maçonnerie et son four au sous-sol. La Fiducie entreprend en 2017-2018 un projet visant à conserver ces éléments historiques importants et à stabiliser le hangar qui abritait les voitures hippomobiles, situé près de la maison.

La Fiducie tient à remercier le gouvernement du Canada pour son soutien financier à ce projet ainsi que les Amis de la maison Macdonell-Williamson pour leur appui non financier.


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