Le chef Francis Pegahmagabow, 1889-1952 - Ontario Heritage Trust

Le chef Francis Pegahmagabow, 1889-1952, Première nation Wasauksing

Francis Pegahmagabow, un Ojibwe du clan du caribou, est né au sein de la Première Nation de Shawanaga. Au début de la Première Guerre mondiale, il se porte volontaire pour servir outre-mer comme éclaireur et tireur d'élite auprès du 1er bataillon du Corps expéditionnaire canadien. Il est l'un des 39 soldats canadiens à recevoir la Médaille militaire et deux agrafes en reconnaissance de ses actes de bravoure. Il est le soldat autochtone canadien ayant reçu le plus grand nombre de décorations. Après la guerre, Francis Pegahmagabow s'installe parmi la Première Nation Wasauksing, où il se marie et fonde une famille. Il est élu chef de bande de 1921 à 1925 et de 1942 à 1945, et conseiller de 1933 à 1936. En 1943, il manifeste pacifiquement à Ottawa en faveur des droits des Autochtones et de l'autonomie gouvernementale. La même année, il fonde avec d'autres dirigeants autochtones la Brotherhood of Canadian Indians, la première organisation autochtone nationale. En 1949 et 1950, il est élu chef suprême du gouvernement national indien. Ardent défenseur des droits des Premières Nations, Francis Pegahmagabow a rendu d'éminents services à sa patrie et honoré les Nishnaabeg.