Jeanette Elliott, coordonnatrice des collections, village des pionniers Fanshawe - Ontario Heritage Trust

Jeanette Elliott, coordonnatrice des collections, village des pionniers Fanshawe, London

Cet uniforme du Corps du service agricole fait partie de la collection permanente du village des pionniers Fanshawe; il nous rappelle que les hommes n'ont pas été les seuls à participer à la Première Guerre mondiale. Les femmes ne pouvaient pas y prendre part directement en tant que combattantes, mais elles se sont organisées et se sont préparées à défendre le pays, entre autres par des exercices d’entraînement militaire et en apprenant à tirer au fusil. Les Canadiennes ont également joué un rôle vital sur le front intérieur, assurant la prospérité de l'économie en assumant des rôles traditionnellement réservés aux hommes. Selon la Commission impériale des munitions, près de 35 000 femmes ont produit des munitions dans les arsenaux de l’Ontario et du Québec au cours de la Première Guerre mondiale. Mais la pénurie de main-d’œuvre au Canada rural a incité le gouvernement et le secteur privé à appuyer le travail des femmes en agriculture.

Un de ces programmes, le Corps du service agricole, était une initiative du gouvernement de l'Ontario. Les « fermières » travaillaient dans de nombreux secteurs de l'agriculture, faisant le travail des hommes partis au front. Ainsi, 2 400 femmes ont aidé à récolter les fruits dans la région du Niagara en 1918. La Young Women’s Christian Association, ou YWCA, avait également des programmes de travail agricole, tout comme certains organismes de bienfaisance et services provinciaux de travaux publics. Il n'y avait pas d'ententes officielles comme celle là dans d'autres provinces, mais les femmes des milieux ruraux ont beaucoup contribué au travail agricole, comme elles l'avaient fait avant la guerre, mais maintenant elles le faisaient souvent sans leur mari, leurs fils ou des journaliers pour les aider. Malgré ces difficultés, c’est ce genre de travail épuisant, et souvent solitaire, qui a aidé le Canada à approvisionner ses troupes en aliments et en matériel qui a permis de remporter la guerre.