Konrad Sioui (grand chef de la Nation huronne-wendat) - Ontario Heritage Trust

Konrad Sioui (grand chef de la Nation huronne-wendat)

Le cœur de l’Amérique du Nord

Nombreuses sont les histoires que nous pouvons raconter. Pensons en tout premier lieu à celle du mot « Ontario », dont bien des gens ignorent la signification, avançant différentes explications. Il faut savoir que, dans la langue huronne « io » est un superlatif et « ontara » signifie « un lac ». Alors, « Ontario » signifie beau lac, ou bien « belle eau scintillante ». En fait, il s’agit du plus beau lac – « Ontar-io ». Tel est son nom. Et c’est ainsi que nous l’appelons.

Mais l’Ontario est plus qu’un lac : c’est un lieu. C’est un lieu où, selon nous, se trouvent les plus belles étendues de terre. Et c’est pourquoi nous avons choisi d’y vivre, au cœur de l’Amérique du Nord. Les Grands Lacs constituent le cœur de l’Amérique du Nord. C’est là que bat le cœur de l’Île-de-la-Tortue. Cette région a toujours été partagée avec les Anishinaabe (Anichinabés). Nous sommes ce qu’ils sont – Chippewa (Chippaouais), Mississaugas, Ojibway (Ojibwés), Algonguins. Tous parlent la même langue. Ils se disent « Anishinaabe ». Comme les Cris, les Montagnais et d’autres se disent « Innus ». Nous parlons la même langue parmi les Iroquoiens, mais de légères variantes nous distinguent. Si je parle de moi comme être humain, j’emploierai le mot « Onkwehonwe ». Et savez-vous ce que les Mohawks utilisent pour exprimer la notion d’être humain? Ils utilisent aussi « Onkwehonwe ». Nous disons tous la même chose. Et c’est pourquoi nous avons choisi de vivre au cœur même de l’Amérique du Nord et de son affluent, le Saint-Laurent.




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