Lieutenant-colonel John McCrae, 1872-1918 - Ontario Heritage Trust

Lieutenant-colonel John McCrae, 1872-1918, Guelph

Cet éminent soldat, médecin et poète naît et grandit à Guelph, en Ontario. John McCrae est diplômé en médecine de l'Université de Toronto; il exerce en tant que pathologiste et enseigne la médecine à l'Université McGill à Montréal. En 1899, il sert en tant qu'officier dans le corps royal d'artillerie de campagne (Royal Canadian Field Artillery) lors de la guerre d'Afrique du Sud. Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, il s'enrôle à nouveau dans la 1ère Brigade de l'artillerie royale canadienne de campagne en tant que médecin militaire. En 1915, la vision des coquelicots fleurissant au beau milieu de la mort et de la dévastation à Ypres, en Belgique, inspire à McCrae le poème Au Champ d'honneur, composé à la mémoire des défunts. Le poème est publié dans le magazine Punch en décembre 1915 et gagne rapidement en notoriété. Le lieutenant-colonel McCrae sert ensuite en tant que médecin chef de l'Hôpital général canadien n° 3 à Boulogne-sur-Mer. En janvier 1918, il meurt d'une pneumonie et d'une méningite. McCrae est enterré à Wimereux, en France. Le poème de McCrae a par la suite inspiré l'utilisation du coquelicot comme symbole emblématique du souvenir à l'échelle internationale.