Évêque Joseph-Bruno Guigues - Ontario Heritage Trust

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Évêque Joseph-Bruno Guigues

Joseph-Bruno Guigues naît en France en 1805 et entre au noviciat des Oblats à l’âge de 17 ans. Passionné des lettres, Guigues est rapidement nommé professeur de philosophie au séminaire de Marseille. En 1844, il devient supérieur des Oblats au Canada. Il dirige des activités missionnaires à l’échelle du Canada-Uni et s’intéresse tout particulièrement à l’évangélisation des membres des Premières nations. En 1847, il devient le premier évêque du diocèse de Bytown (Ottawa) nouvellement créé. L’évêque Guigues contribue grandement au développement du nouveau diocèse. Promoteur infatigable de l’éducation catholique, il fait venir des ordres religieux masculins et féminins pour établir des écoles catholiques. Ces ordres fondent également des hôpitaux et diverses organisations caritatives. L’évêque Guigues encourage activement les catholiques francophones du Québec à s’établir dans la vallée de l’Outaouais, et il contribue largement au développement des communautés francophones dans cette région. Lorsque Guigues accède au poste d’évêque, le diocèse de Bytown comprend une cathédrale inachevée, trois églises en pierre, 15 chapelles en bois, sept prêtres séculiers et sept Oblats. À sa mort, on compte 67 églises, 48 chapelles, plusieurs écoles et établissements, 53 prêtres séculiers, 37 Oblats et près de 100 000 fidèles catholiques.