Jim Szilva (auteur et fils de Ted Szilva, créateur du projet Big Nickel) - Ontario Heritage Trust

Jim Szilva (auteur et fils de Ted Szilva, créateur du projet Big Nickel), Sudbury

Une pièce de cinq cents et une prière

En 1963, un pompier nommé Ted Szilva s’inscrivait à un concours organisé par le Comité du centenaire du Canada à Sudbury. Le comité avait demandé aux résidants de la ville de trouver un moyen original de souligner et de marquer le centenaire du Canada à Sudbury. Sudbury était une ville minière, particulièrement connue pour la production de nickel, de sorte que Ted a pensé que la ville devait créer une attraction qui mettrait en valeur le patrimoine de Sudbury et encourageant les gens à la visiter. Il voyait une réplique géante de la pièce canadienne de cinq cents de 1951, d’un diamètre d’au moins 30 pieds et posée sur une colline, illuminée par des projecteurs et portant la mention « Sudbury – The Nickel Capital of the World » (Sudbury, la capitale mondiale du nickel). La pièce de 1951 était parfaitement logique, soulignant le bicentenaire de l’isolation du métal connu comme étant le nickel.

Le comité s’est moqué de cette idée, mais Szilva avait une vision. Immensément croyant, il a prié afin d’obtenir une réponse. Avec l’aide de quelques personnes vraiment exceptionnelles, sa vision est devenue réalité le 22 juillet 1964. Non seulement l’idée a aidé à lancer l’industrie touristique de Sudbury, mais pendant plus de 50 ans, cela a été l’un des monuments les plus reconnaissables du Canada. Son voyage inspirant est raconté dans l’essai The Big Nickel: The Untold Story.




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