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Maple Leaf Gardens

Statistiques :

  • Collectivité : Toronto, Ontario
  • Année de construction : 1931
  • Surnoms : la Cathédrale du Hockey, Puckingham Palace 

Faits saillants :

  • 1932 – Première victoire des Maple Leafs de Toronto dans la Coupe Stanley
  • 1946 – Lieu de la première rencontre de la National Basketball Association (NBA)
  • 1964, 1965, 1966 – Concert donné par les Beatles lors de leurs trois tournées nord-américaines
  • 1972 – Lieu de la deuxième rencontre de la Série du siècle
  • 2007 – Édifice désigné lieu historique national par le gouvernement du Canada

Le Maple Leaf Gardens est un édifice emblématique qui a transformé la culture sportive au Canada. En 1927, Conn Smythe achète l’équipe de hockey des St. Pats de Toronto et la rebaptise Maple Leafs. La construction d’une patinoire attitrée ultra moderne commence en juin 1931, les ouvriers se voyant offrir 20 pour cent de leur salaire sous forme d’actions de la société Maple Leaf Gardens Limited. Érigé en moins de six mois, l’édifice est alors le plus grand stade du pays avec une capacité de 13 000 spectateurs. Le Maple Leaf Gardens sera également le théâtre d’importants événements culturels, politiques et religieux. Citons par exemple les concerts d’Elvis Presley et des Beatles; le discours à l’Empire britannique prononcé par Winston Churchill en 1932; ou encore le grand rassemblement électoral du Premier ministre Pierre Trudeau en 1979. Il accueillera en outre divers événements sportifs, notamment des combats de boxe, des compétitions de patinage artistique et des parties de basketball. Désigné aux termes de la Loi sur le patrimoine de l’Ontario en 1991 et reconnu lieu historique national en 2007, le Maple Leaf Gardens a fait l’objet d’importants travaux de rénovation en 2010, à l’instigation de son propriétaire actuel : l’Université Ryerson.

Visitez le Mattamy Athletic Centre (l’ancien Maple Leaf Gardens) au 50, rue Carlton, à Toronto (Ontario).

Pour en savoir plus sur l’histoire du Maple Leaf Gardens, visitez le site Web d’Heritage Toronto (en anglais).

Visionnez la vidéo Minutes du Patrimoine d’Historica Canada consacrée au Maple Leaf Gardens (en anglais).

Pour découvrir le Maple Leaf Gardens de l’intérieur, consultez un rapport réalisé par Radio-Canada le 12 avril 1991 (en anglais).